miércoles, 10 de diciembre de 2014

Melusina y León V de Armenia.

El regreso de la cruzada. Karl Friedrich Lessing. S.XIX. Bonn, Rheinisches Landesmuseum.

En torno a las cruzadas también se tejieron hermosas leyendas, como las que unen a nuestros dos personajes. La historia de Melusina está narrada por Jean de Arras, librero del duque de Berry, que tenía como último objetivo justificar los derechos del duque sobre el castillo de Lusignan. Nuestro ilustre cronista inicia su relato con el encuentro del rey Elinas de Albión y el hada Presina. Ella accedió a casarse con el mortal siempre que éste le jurase que "si tenemos hijos no intentaréis verme durante el parto y mientras los críe". Humano, al fin y al cabo, Elinas incumplió su promesa y Presina huyó del reino, refugiándose en la Isla Perdida junto a sus tres hijas: Melusina, Melior y Palestina. Sus lágrimas recordaron durante años los tiempos felices de su matrimonio y las hijas apesadumbradas juzgaron como único culpable a su padre. Como venganza decidieron encerrar a su progenitor para siempre en la montaña de Brumbloremlión, en Northumberland donde debía permanecer para siempre. Lejos de agredecer el gesto, Presina lamentó la desgracia del marido y castigó a sus hijas: "Melusina, te convertirás los sábados en serpiente del ombligo para abajo; si encuentras a un hombre que te quiera tomar por esposa, debe prometerte que no te verá ningún sábado, y si te descubre, que no lo revelará a nadie.......".A Melior se le concede un castillo hermoso y rico en Gran Armenia; " en él custodiarás un gavilán hasta que vuelva el Alto Dueño: Todos los caballeros que vayan allá a velar la antevíspera, la víspera y el día veinticinco de junio, si no se duermen un instante, recibirán un regalo tuyo    ; pero si piden tu cuerpo o tu amor, para casarse contigo o para cualquier otra unión natural, serán desgraciados hasta la novena generación y perderán sus riquezas....."Palestina, serás encerrada en la montaña de Canigón hasta que un caballero de tu estirpe llegue allí ..... y te libere".

Melusina de JinxMim.


Melusina cunplió su destino, encontró un hombre con el que fue feliz hasta que el marido la vio un sábado mientras se bañaba. Hasta el ombligo tenía la forma de una bella mujer y de allí para abajo tenía como la cola de una serpiente, "del grosor de un tonel donde se ponen los arenques......". Descubierta saltó desde una de las ventanas de la habitación y lo hizo tan sutilmente como si volara, huyendo en forma de serpiente alada hacia Luisignan. Mientrás le duró la felicidad y actuó como cualquier esposa y madre del momento tuvo, entre otros hijos, a Urién y Guyón, esforzados caballeros que acudieron a las cruzadas y que obtuvieron como premio a sus virtudes guerreras la mano de dos princesas. El primero se casará con la hija del rey de Chipre, y el segundo con Florida, hija del rey de Armenia.





Años más tarde, uno de los sucesores de Guyón supo que en la Gran  Armenia había un castillo habitado por una hermosa dama dueña de un gavilán. A todo caballero de noble linaje  que lo velaba durante tres días y tres noches sin dormir se le aparecía la señora de la fortaleza, que le otorgaba al caballero el don que pidiera, si eran bienes temporales y no deseaba pecar con su cuerpo o tocarla carnalmente. El rey veló la antevíspera, víspera y día de San Juan (noche mágica desde los albores de la humanidad) y cuando llegó el momento de pedirle los bienes a los que se había hecho acreedor renunció a todo y sólo pidió yacer con el hada. Recibió como respuesta la historia de su familia y una amenaza para el futuro: "Loco rey, tú desciendes del rey Guyón, hijo de Melusina, que era hermana mía....Sufrirás por tu atrevimiento. Tú y tus herederos perderéis poco a poco la tierra, el haber, el honor y la heredad, hasta que llegue el noveno sucesor legítimo, que por tu culpa perderá el reino que tú tienes. Este rey tendrá nombre de animal salvaje.....".





Busto de León V.
Aunque el relato pudo formar parte de la antigua leyenda, no sería extraña su invención por Juan de Arras, que tuvo ocasión de conocer o de oír hablar de León V de Armenia (1342-1391), que murió en París un año antes de que se escribiera la historia de los señores de Lusignan, descendientes del hada Melusina y lateralmente de León V. Las crónicas castellanas hablan de él por primera vez en 1380, cuando prisionero del sultán turco pide ayuda a los reyes cristianos para que lo liberen del cautiverio, pidiendo su captor joyas de las que no había en su tierra ya que es tan rico que no quería oro. Los embajadores de León de Armenia pasaron por Castilla y Juan I decidió liberarlo. El rescate partió en una galera del rey de Aragón; Pedro el Ceremonioso, desde Barcelona y en ella también viajan embajadores de dicho rey con cartas de ruego para interceder por el ilustre cautivo. Una vez liberado acudió primero a Aviñon a postrarse ante el papa, pasando después a Castilla para mostrar su agradecimiento a Juan I . El monarca castellano le dió además de joyas, el señorío de Madrid, Ciudad Real y Andújar. Así se cruzan mágica y caballerescamente las historias del rey de Madrid y el hada Melusina. Hay otra historia de paladines y hadas, la historia del Caballero Cisne y que prometo traer por aquí en breve, mientras les dejo con la prosa de Pero López de Ayala que nos narra brevemente la epopeya de tan célebre rey.


"Era de los reyes de Chipre, de un linaje muy alto que decían Lusiñano, e venía de Babilonia, do estuviera preso en poder del soldan, e se le librara de la prision por ruego del rey don Juan de Castilla y el rey don Pedro de Aragón, cuyos mensajeros fueron juntos hasta Babilonia aunque los mensajeros del rey de Aragón (enfatisa López de Ayala) no llevaban joyas para el soldán, salvo sus cartas de ruego".




Solidus de León V de Armenia.





Tumba del rey. Convento de las Celestinas.

*Jean d'Arras escribió, a pedido del duque de Berry , según relata en la introducción, un largo romance en prosa titulado el Roman de Mélusine de la Chronique de Melusine parte de Le Noble Hystoire de Lusignan ("La noble historia de los Lusignanos"), en 1392-94.








































viernes, 5 de diciembre de 2014

Mohenjo - Daro y Harappa.

Mohenjo-daro, el lugar conocido como el Gran Baño. Se cree que este edificio de 12x6x2,5 mts., estaba asociado a un estamento religioso y se usaba para abluciones rituales.




Hasta 1856, los restos más antiguos que se habían encontrado en la India y Pakistán eran las estupas budistas del norte, datadas hacia el siglo I d.C. Pero en ese mismo año; poco después de que el Imperio Británico se anexionara el Pakistán, se decidió construir una línea de ferrocarril que uniera Karachi y Lahore, encargándosele la obra a los hermanos e ingenieros Jhon y William Brunton. El primero, que trabajaba en el sur, se encontró con el problema de encontrar balasto (gravilla) para las vías del ferrocarril y no se le ocurrió otra cosa que buscarlos en una vieja ciudad en ruinas conocida con el nombre de Brahminabad. Se lo comunicó a su hermano y éste hizo lo propio en otra ciudad abandonada en la región del Punjab, cerca del pueblo de Harappa, que también estaba edificada de ladrillo cocido. 





General Cunningam.
Estos "brillantes" hijos de su tiempo no concedieron ninguna importancia a los vestigios, siendo Harappa desmantelada por completo. El primero en darse cuenta de la singularidad del hallazgo sería el general Cunningham (1814-1893), ingeniero, jefe de provincias del norte, gran amante de las antigüedades y que dedicó toda su vida a fomentar el estudio, la publicación y la salvaguarda del patrimonio indio. En 1860 se fundó el Archeogical Survey of India (Servicio Arqueológico de la India), siendo el general al principio un arqueólogo más y entre 1870-1885 fue nombrado director general de la entidad. Pronto marchó a adquirir unos sellos cuadrados de esteatita que los obreros guardaron después de la destrucción de Harappa y se dio cuenta de la antigüedad e importancia de aquel yacimiento.






J.H. Marshall.
Pero no fue hasta la década de 1920, cuando se retomó la actividad arqueológica con renovado interés. John Hubert Marshall (1876-1958) presidió el Archeological Survey entre 1902 y 1928. Llevó a cabo un amplio programa de actividades y de modernización de métodos de trabajo e incluyó por primera vez arqueólogos indios. Fueron precisamente ellos quienes llevaron a cabo las primeras excavaciones tanto en Harappa; por parte de Daya Ram Sahni en 1920, y Mohenjo - Daro en 1922 , descubierta por R.D. Banerji. En principio éste creyó que aquellos restos pertenecían a la época de los estupas budistas. Pero en las investigaciones posteriores en las que intervino el propio Marshall, revelaron que se trataba de una civilización que se remontaba al 2.500 a.C, tan brillante y desarrollada como las de Egipto y Summer. Las campañas de excavación dejaron al descubierto unas ciudades impresionantes, con más de 100 hectáreas de extensión y una población entre los 40.000 y 70.000 habitantes. Estaban dotadas con murallas de 9 mts. de altura y un perfecto sistema reticular basado en cruces de anchas calles en disposición cardinal. El hallazgo de miles de sellos puso de manifiesto una rica economía y la presencia de un sistema de escritura aún sin descifrar.

El Rey Sacerdote. Escultura encontrada en Mohenjo-daro, datada en el 2.100 a.C. Museo de Karachi.

Mortimer Wheeler.
Después de estos pioneros llegó un nombre mítico e ilustre dentro de la aequeología, Mortimer Wheeler. Dirigió el Archeological Survey entre 1940 - 1944 y condujo la arqueología a la era moderna al dotarla de un sistema basado en la estratigrafía, sobre la que se apoya aún la ciencia arqueológica actual. En sus intervenciones en ambas ciudades llevó a cabo los primeros y seguros registros estratigráficos, con tres niveles para Harappa y hasta nueve para Mohenjo-daro. Modernizó el concepto de la arqueología y la convirtió en una ciencia:" En casi todos los sitios que he visitado hay evidencias de que el trabajo ha sido realizado por aficionados, por hombres ansiosos, sin suficiente experiencia para hacer una buena labor".
Otra de sus grandes aportaciones fue hacer que las excavaciones sirviesen como práctica a los estudiantes. Debido a la  gran diversidad cultural y religiosa existentes entre los arqueólogos, se provocaron serias fricciones. Pero Mortimer supo pronto ponerles freno pronunciando una de sus muchas frases célebres:  "Aquí somos todos iguales; yo no distingo entre sijs, persas, hindúes o musulmanes; todos somos arqueólogos y si a alguien no le gusta, que se vaya".

Con tan sabias palabras de las que muchas personas deberían aprender les dejo por hoy, no sin antes rendir mi más profundo homenaje a todos esos esforzados arqueólogos que recuperaron una de las primeras culturas del mundo: la civilización del valle del Indo.
















Reconstrucción de un granero de Mohenjo-daro.





Las casas eran rectangulares de 50 a 150 mts. cuadrados. Tenían dos plantas y contaban con baños y pozos, organizándose  en torno a un patio. Las ciudades contaban con un excelente sistema de alcantarillado y la ciudad estaba rodeada de un circuito de murallas construidas con ladrillo cocido y llegaban a alcanzar los 9 mt. de altura.
Característicos de la cultura del Indo son los más de 2.500 sellos de esteatita que se han encontrado. Tienen una inscripción en la parte superior en caracteres ideográficos (aún por descifrar), ocupando las tres cuartas partes restantes un animal. Está ante un incensario o altar, a veces atado a él. Puede ser un elefante, un buey giboso, un toro, un rinoceronte, un ser fantástico y a veces un hombre con tres cabezas en postura de yoga. Se supone que eran marcas comerciales o familiares.




el llamado unicornio de Harappa.
















lunes, 1 de diciembre de 2014

Los Jardines del Marquesado de la Quinta Roja. La Tumba vacía del Masón.

 




En la isla de Tenerife y situado en el municipio de la Orotava existe un bello lugar, los Jardines del Marquesado de la Quinta Roja o Victoria. Fueron diseñados para albergar la tumba de D. Diego de Ponte, Marqués de la Quinta Roja, reconocido masón de la Gran Logia Taoro. El panteón fue mandado construir por su madre, Dña. Sebastiana de Castillo en 1882 e inagurado en 1884, como respuesta a la negativa a darle enterramiento a su hijo en el cementerio local por orden del clero católico debido a su condición de masón; no hay nada como el amor de una madre. Finalmente se dio permiso para que fuera enterrado en el camposanto del lugar, por lo que el mausoleo está vacío de restos. Son unos jardines escalonados con siete terrazas, construidos aprovechando la pendiente donde se alternan fuentes y plantas. Están surcados de caminos que van ascendiendo por las diferentes terrazas. El dibujo que trazan dichos caminos es la representación de los canales energéticos  propios de la cultura oriental y asumidos por la masonería. El mausoleo fue diseñado y construido en Lyon (Francia) por el artista neoclásico Adolphe Coquet. Sí alguna vez vienen a Tenerife, no duden en visitar tan bello lugar.





















 La primera imagen que tenemos de los jardines es un grabado que data de 1888 y que se publicó en La Ilustración Española y Americana. Podemos observar que el panteón estaba coronado por una cruz celta, hoy desaparecida.

























Los Escaques. El Tablero Astrológico.





El tablero redondo servía en el mundo islámico para una modalidad de ajedrez que se suponía derivada de la India y que en una de sus evoluciones dio origen a aplicaciones para la adivinación astrológica. Un tablero redondo, similar al que los árabes llamaron bizantino, aparece en el Libro de Ajedrez de Alfonso X el Sabio, de 1283, con el nombre de los Escaques y es la más completa descripción que existe sobre astrología lúdica. El tablero es circular y está dividido en otros siete círculos concéntricos, uno para cada jugador. Los jugadores asumen cada uno, una de las siete luminarias del sistema ptolemaico y que del centro hacia fuera son: Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte, Júpiter y Saturno. El tablero aparece dividido por doce radios que representan a los doce signos zodiacales. La corona circular de cada luminaria se divide en casillas ajedrezadas, alternativamente blancas y negras. La técnica del juego se basa en la teoría de las conjunciones. Según el cabalista medieval Ben Esra, la conjunción (ángulo de "0" grados) de dos luminarias aparece como un signo de significación ambigua, dependiendo de cuales sean los planetas implicados. En el juego alfonsí, el jugador que la provocaba perdía 12 puntos. Como signos favorables aparecen el sextil (ángulo de 60 grados) y el trino (ángulo de 180 grados), porque suponían una partición triangular del círculo que permitía a los planetas desplegar sus potenciales armónicamente. Si un jugador coloca su luminaria en sextil gana 24 puntos y el trino, 36. En cambio, el cuadrante (ángulo de 90 grados) y, en especial, la oposición (ángulo de 180 grados), eran coyunturas desfavorables. En cuadrante se pierden 36 puntos y en oposición, 72. El movimiento de cada pieza se determinaba lanzando por turno un dado de siete caras, y la duración de la partida era indefinida, probablemente conectada con interpretaciones astrológicas según lo que sucedía a cada jugador.



Códice Alfonsino. En la penúltima miniatura y a página completa, aparece el propio rey jugando con la luminaria del Sol.

La primera mención sobre este tipo de ajedrez procede de al-Masudi, quién al escribir las mutaciones del ajedrez árabe y sus diferentes tableros, nos describe en quinto lugar un ajedrez redondo, conectado con las estrellas y llamado zodiacal. Masudi emplea dos nombres: el astronómico (ennodshumiyet) y el celestial (el-felekiyet); que significa literalmente el esférico:"Tiene doce divisiones como el Zodíaco, que separan el tablero en dos mitades. Sobre él se mueven siete piezas de diferentes colores. Este número, el siete, se refiere a los cinco planetas y a las dos grandes luminarias, el Sol y la Luna".
 Los sabios indúes creían que la esfera se mueve por atracción de simpatía hacia otra esfera más elevada y que los planetas influían sobre los cuerpos celestes. Algunos creen ver en estas teorías el orígen de este juego extraño de ajedrez, que saque cada cual su propia conclusión.


LP                    CI                         CS                              PT                  COLOR.                    
Luna.             Cáncer.                        1                                 12                   Blanco.

Mercurio       Virgo.                          2                                 24                   Variado.

Venus.            Tauro.                         3                                 36                   Violeta.

Sol.                 Leo.                            4                                 48                   Dorado.

Marte.            Escorpio.                    5                                 60                    Rojo.

Júpiter            Sagitario.                   6                                  72                    Verde.

Saturno          Acuario.                     7                                  84                    Negro.



* LP. Luminaria Ptolemaica.      * CI. Colocación inicial.                                       
* CS. Casillas en cada segmento* PT. Periplo total de casillas.