sábado, 9 de diciembre de 2017

Anne Bonny



Por fin llegó la que faltaba, el antro se me está llegando de piratas, pero los jodidos pagan muy bien el alquiler y por aquí siempre serán bien recibidos. La dulce y feroz Anne ya está aquí y se ve que le ha gustado este viejo upyr que redacta muy humildemente estas escuetas líneas. Aprovecharé que le he caído bien para contarles su historia y si surge algo ya veremos lo que pasa, la moza está de muy bien ver.
Su padre William Corman era abogado, pero era un hombre casado; por lo tanto Bonny fue una hija bastarda. La esposa de William al dar a luz contrajo una enfermedad y se le aconsejó que cambiase de aires. Marchó a unas millas de su domicilio y se fue a vivir una temporada con su suegra. El marido se quedó en el hogar para poder seguir atendiendo sus asuntos. La criada, Mary Brennan, era una joven atractiva y la pretendía un joven curtidor del pueblo. Un día aprovechó un descuido de Mary y se metió tres cucharas de plata en el bolsillo. La criada lo acusó de haberlas robado, pero él lo negaba, por lo que ella lo amenazó con acudir a la policía.

El curtidor intentó apaciguarla para que no acudiera ante la justicia pidiéndole que buscara en otros cajones, asegurándole que las encontraría. En un descuido pasó a la habitación donde dormía la criada y escondió las tres cucharas entre las sábanas de la cama. Estaba convencido que al acostarse las encontraría y él haría pasar el incidente por una broma. Pero al marcharse de la casa, la joven acudió a la policía y denunció el robo. El ladrón se puso nervioso cuando recibió la notificación de que el alguacil lo buscaba, pensaba que la criada tenía la intención de quedarse con las cucharas y atribuirle el robo, por lo que decidió ocultarse.

Mientras tanto, la señora de la casa se había recuperado de sus dolencias y decidió regresar en compañía de su su suegra. La primera novedad que recibió fue la desaparición de los cubiertos y como había ocurrido; la criada le contó también que el autor había huido. El joven se enteró de que la señora había regresado y acudió directamente a ella. Le contó toda la historia, siempre manteniendo la tesis de que todo había sido una broma. La mujer al principio no lo creyó, pero fue a la habitación de la criada y entre las sábanas encontró los tres cubiertos. Dedujo que la criada no había dormido en su cama desde su marcha, empezó a sentir celos y a tramar su venganza; ya que las mujeres raramente olvidan los agravios de esta naturaleza.

Le dijo a la criada que esa noche ella iba a dormir en su cama, ya que su suegra lo haría en la suya y ella debería pernoctar en otra parte de la casa. Al hacer la cama, Mary encontró las tres cucharas, pero tenía sobradas razones para no decir dónde las había encontrado. Las volvió a guardar en su cofre con la idea de dejarlas luego en otro lugar donde pudieran ser descubiertas por casualidad. La dama corroída por los celos no podía conciliar el sueño, sintió ruidos en la habitación y oyó la voz de su marido que le susurraba:"¿Mary, estas despierta?. Él se metió en la cama y aquella noche hicieron el amor apasionadamente, pero la mujer sabía que las caricias no iban dedicadas a ella, echo que la indignó aún más. Por la mañana abandonó furtivamente la cama y le contó todo a su suegra. Despechada llamó a la policía y acusó a la criada del robo siendo llevada ante el juez siendo detenida. William se enojó tremendamente con su esposa y después de discutir scon ella, esta se marchó con su suegra; la cual había  tomado partido por la mujer, y nunca más volvió. Mary pasó más de medio año en prisión, donde se supo que estaba embarazada y cuando finalmente fue llevada ante el juez, fue absuelta por falta de pruebas. Dio a luz una niña casi al mismo tiempo que su antigua señora alumbró mellizos; un niño y una niña. La abuela de Anne al morir testó en favor de la esposa legítima y esta le asignó una pensión a su antiguo marido. Pero este vistió a su hija bastarda con ropajes de niño y se la llevó a vivir con él. La esposa descubrió la trama y retiró la asignación, ya que no estaba dispuesta a que el dinero de sus hijos fuera a caer en manos de bastardos. El esposo enfurecido se llevó a la criada a vivir con él creando un gran escándalo en la vecindad, fue perdiendo a sus clientes y antes de caer en la más oscura de las miserias, cogió lo poco que tenía y embarcó con su amante y con su hija rumbo a Carolina del Norte.


Anne of the Indies (Jean Peters), en español  "La mujer pirata", de Jacques Tourneur(1952)

En un principio, el padre de Anne siguió con la práctica jurídica en esa provincia americana pero se introdujo en el comercio y ganó lo suficiente como para comprarse una enorme plantación. Su madre murió y Anne Bonny; ahora adolescente, empezó a ocuparse de la casa. Era de carácter indómito, fiero e inquieto y las malas lenguas decían que con trece años tras un arrebato de cólera, había matado a una sirvienta inglesa con un cuchillo de mesa. Era tan robusta que una vez, un joven intentó acostarse con ella en contra de su voluntad, pero recibió tal paliza que estuvo convaleciente durante mucho tiempo; era una mujer de armas tomar. Mientras vivió con su padre fue considerada un buen partido y se pensaba que haría una buena boda. Pero este modelo de vida, procrear y cuidar de la familia no eran para ella. Había oído hablar de las historias románticas que se contaban sobre  los piratas y con dieciséis años  se enamoró locamente de un marinero de medio pelo llamado James Bonny, quien había coqueteado con la piratería y al que había conocido durante sus habituales escapadas al puerto. Se casó a escondidas de su padre que la desheredó debido a que estaba receloso de su yerno, que lo único que estaba buscando era su fortuna.





 El matrimonio decidió abandonar Charleston y probar fortuna en New Providence (actual Nassau), en las Bahamas. Muy pronto Anne Bonny se hizo  célebre en la isla. Tenía un carácter arrollador, sus modales eran tan vulgares como los de cualquier pirata y, además, era atractiva. Se cuenta también que  participó en numerosas peleas con mujeres, culminando con el asesinato en un duelo con una tal María Vargas; ambas se disputaban el mismo amante, un adinerado comerciante. También cuentan que le arrancó la nariz a una mujer de un mordisco durante una disputa. Además, su marido pasaba largas temporadas fuera de casa a consecuencia de su empleo, lo que provocó que fuera cortejada con frecuencia y que tuviera numerosos escarceos amorosos. Pero fue Jack Rackman quién le robó el corazón, se decía que era un joven atractivo y su temperamento coincidía con el de ella. Anne supo que su marido James era consciente de su engaño con Jack y que había denunciado el caso al gobernador Woodes Rogers, que amenazó con azotarla públicamente. La pareja decidió reunir una tripulación y robar un barco en el puerto, empezando así su carrera en la piratería.



 Fueron tiempos felices y de abordajes relativamente exitosos, aunque sus  primeros botines consistieron en embarcaciones de pescadores. Dicen que en este tiempo Bonny se quedó embarazada he hicieron un alto en Cuba para dejar el bebé al cargo de unos conocidos de Jack. Al poco tiempo la pareja pirata capturó un barco alemán donde un joven extremadamente delicado y bello llamó la atención de Anne. Jack receloso de la relación, aparentemente más allá de la amistad entre Anne y el joven pidió explicaciones. Descubrió entonces que tal joven no era si no otra mujer que se había vestido de hombre, era Mary Read. Hay quien asegura que entonces se inició un triángulo amoroso entre los tres, pero mientras no se demuestre son sólo meras habladurías; aunque cuando el río suena, jejejeje.
Anne Bonny. Grabado de la época.


Con Mary como nueva compañera la fortuna siguió sonriendo a la pareja, ambas mujeres peleaban igual o mejor que cualquier hombre y no hubo problemas con el resto de tripulantes; y si los había, sabía a lo que se atenían. Rodeados de cazapiratas y patrullas de la armada real, en octubre de 1720, un navío dirigido por el comandante Jonathan Barnett a las órdenes del gobernador de Jamaica puso fin a sus días de piratería.
La captura del barco de Rackham fue tarea sencilla, pues la mayoría de los tripulantes, poco precavidos, estaban ebrios y apenas opusieron resistencia. De hecho, la leyenda cuenta que precisamente fueron las dos mujeres las últimas en caer y las únicas que permanecieron en cubierta luchando como diablos hasta que fueron capturadas por la fuerza.





El juicio que se celebró en las semanas próximas  fue muy sonado por todo el Caribe. Subió a los annales de la historia, pues los informes redactados al respecto pasaron a ser el primer documento escrito que habla sobre la existencia real de mujeres a bordo de un barco pirata.
Mientras que Calicó Jack y el resto de la tripulación masculina fueron condenados a la horca, Anne y Mary aseguraron encontrarse embarazadas. Como era habitual en tales casos, la inspección médica de una comadrona confirmó el estado y como no podía ejecutarse a una embarazada sino después de haber dado a luz para no matar al nonato inocente, permanecieron presas a la espera pero a los pocos meses, Mary murió de unas fiebres.
A Anne, a pesar de su condición de prisionera, se le permitió visitar a Jack en su celda antes de que fuese ejecutado, las únicas palabras que la pirata le dirigió  fueron: «Lamento verte así, Jack —dijo—. Pero si hubieras luchado como un hombre, ahora no tendrían que colgarte como a un perro».
Lo más curioso fue que, de la noche a la mañana, Anne desapareció del presidio y empezaron las especulaciones. Unos aseguran que volvió con su marido, algunas fuentes proclaman que fue gracias a la intervención de su padre; el cual convenció al gobernador para llevarla a un convento y ordenarla monja. Otros que dijeron ser sus descendientes  sugieren que su progenitor logró que se evadiera y la llevó a Charleston, donde dio a luz al segundo hijo de Calico Jack. Parece ser que 21 de diciembre de 1721 se casó con un hombre local, de nombre Joseph Burleigh, y tuvieron juntos 8 hijos. Murió en Carolina del Sur siendo una mujer respetable, a la edad de 84 años, siendo enterrada el 25 de abril de 1782. Pero lo único que sabemos ciertamente es que no se supo nada de ella, salvo una cosa, que nunca llegó a ser ejecutada.



Esto empieza a ponerse bueno, Anne me ha dicho que puedo llamarla por su diminutivo Boon y a empezado a coquetear conmigo. Empieza a mirarme fijamente a los ojos y un sudor frío empieza a bajarme por la frente. De reojo veo que Rackman se está encabronando y empieza a acariciar  la empuñadura de su alfanje. Creo que van a saltar chispas, por lo que voy a buscar a mi sarcófago la vieja Katana que me regaló el Shogun Tokugawa, la fémina bien merece una pelea. Hasta la próxima viejos bucaner@s.


                                 Anne Bonny (Clara Paget). Black Sails

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Mary Read



Mary Read. Londres. Inglaterra 1690-Jamaica 28 de abril de 1721
Hoy a venido a instalarse en el antro una bella y letal fémina. Ha ocupado uno de los mausoleos del fondo y a montado un tugurio de los buenos, con timbas, litros de alcohol y peleas a raudales. La madre de nuestra protagonista; de la cual desconozco su nombre, se casó muy joven con un avezado hombre de mar. Después del matrimonio partió de viaje y nunca más se supo de él; no se sabe si naufragó o murió durante el viaje. Lo que sí le dejó a su esposa fue un embarazo del cual nació un niño. La madre volvió a quedar embarazada sin un hombre al cual atribuir la paternidad, se despidió de sus parientes y marchó al campo a vivir con unos amigos. Durante el viaje el niño murió pero en compensación tuvo
una saludable niña, que sería nuestra Mary Read. Vivió feliz en el campo durante tres o cuatro años hasta que a la progenitora se le acabó el dinero y decidió volver a Londres. Allí vivía su suegra muy acomodadamente y decidió montar un ardid para poder vivir de las rentas de la vieja. Vistió a la niña de niño y se la presentó a la acaudalada dama como su nieto. La mujer le dio una corona a la semana para su manutención, pero su engañada benefactora murió y Mary que ya contaba con trece años de edad entró a trabajar en calidad de sirviente para una dama francesa. Pero su espíritu aventurero era muy fuerte y no duró mucho tiempo allí, volvió a retomar las vestimentas de hombre y se enroló en buque de guerra donde sirvió durante algún tiempo.
Después marchó a Flandes y se alistó como cadete en un regimiento de infantería donde derrochó valor y bravura pero no obtuvo ninguna comisión, así que abandonó el servicio y se enroló en un regimiento de caballería. Su excelente comportamiento en los combates le granjeó la estima de todos sus oficiales, pero ocurrió que se enamoró de uno de sus camaradas de nombre Fleming. Se volvió descuidada respecto a sus deberes, sus armas y equipo; que otrora habían estado en perfecto estado, aparecían ahora completamente abandonados. Cuando a su camarada se le ordenaba partir con un grupo, ella solía ir sin que se le ordenara y se metía a pelear en los lugares más peligrosos por lo que todos empezaban a pensar que aquel bravo joven había perdido su cordura. Pero el amor es ingenioso, ella compartía tienda con Fleming y encontró el medio de dejarle descubrir su sexo sin que pareciese que lo hacía premeditadamente. El se quedó muy sorprendido y pensó que tendría una concubina personal, pero pronto comprobó lo equivocado que estaba. Ella resistió todas sus tentaciones, pero se mostraba siempre servicial y ensimismada hacia su amado por lo que este decidió convertirla en su esposa. Cuando acabó la campaña y el regimiento marchó a su cuartel de invierno, compraron un bello vestido para ella y se casaron publicamente. La boda de los dos soldados produjo mucho revuelo, varios oficiales asistieron a la ceremonia y les hicieron regalos para la decoración de la casa.



Decidieron dejar el servicio y disfrutar de su amor, se licenciaron y montaron una hostería de nombre "Las Tres Herraduras"; cerca del castillo de Breda, que pronto se convertiría en un prospero negocio. Pero la felicidad le duró poco, Fleming falleció, se firmó la paz de Ryswick y se acabó con la concurrencia de oficiales en Breda; su principal fuente de ingresos. Vendió su hostería, adoptó nuevamente la vestimenta de hombre, partió hacia Holanda y se enroló en un regimiento de infantería acuartelado en la frontera. No permaneció aquí por mucho tiempo; ya que en tiempos de paz no había posibilidades de promoción, y embarcó en un buque con destino a las Antillas.





Era el año del señor de 1719, cuando el navío donde viajaba fue apresado por piratas ingleses. A los apresados y como era habitual, se les ofreció enrolarse en la tripulación y así Mary se unió a la piratería bajo las órdenes del capitán Rackman. Pero su amante, Anne Bonny empezó a fijarse en aquel apuesto joven. Anne; que también vestía de hombre, le desveló su sexo a Mary y para desdicha de Bonny, Mary le confesó a esta que también era una mujer. Estos devaneos amorosos transtornaron al capitán que se mostró extremadamente celoso y amenazó a su enamorada con cortarle el cuello al nuevo miembro de su tripulación, por lo que a él tuvieron que contarle también el secreto de nuestra protagonista.
 Durante sus correrías apresaron gran número de barcos procedentes de Jamaica y de otros puntos de las Indias Occidentales que seguían la ruta de inglaterra. Como era costumbre entre los piratas, cada vez que se topaban con un buen artista o cualquier persona que pudiera ser de utilidad para la tripulación, solían retenerla a la fuerza.

Mary Read, según un grabado en madera del siglo XVIII

Entre las gentes que lograron capturar había un joven de refinados modales y Mary quedó tan prendada de su persona que su corazón volvió a latir de amor otra vez. Primero se insinuó, hablando en contra de la vida pirata para agradarle y pronto se convirtieron en compañeros de rancho y grandes camaradas. Cuando vio que él le había cobrado afecto como hombre, permitió que descubriera su secreto y le enseño sus blancos pechos. El quedó prendado de aquella tigresa de los mares, prodigaron las escenas de amor y su afecto se volvió en un deseo vehemente. La pasión de ella no era menos compulsiva y se la mostró a través de una de las más generosas acciones que jamás a generado el amor.


Ocurrió que su amado tuvo una disputa con un pirata y estando el barco fondeado frente a una isla, acordaron bajar a tierra y luchar según la costumbre pirata. Mary se sintió angustiada, no podía dejar que su amante rechazara el desafío y lo tildaran de cobarde y por otro lado le asustaba el desenlace; ya que el adversario podía ser muy fuerte para él. Decidió interponerse entre su amante y la muerte, retó a aquel facineroso dos horas antes y peleando a espada y pistola logró darle muerte. El 20 de octubre de 1720 se acabaron sus correrías como pirata cuando fueron capturados por el capitán Barnet después de una dura lucha entre las dos mujeres piratas y las tropas que las atacaban; el resto de la tripulación se encontraba completamente borracha, fueron reducidas y apresadas.


A pesar de sus alegatos de defensa durante el juicio, donde alabó la justicia del tribunal y pidió el perdón para su amante; al cual ella llamaba su esposo. Manifestó que había entrado en la piratería por obligación y que tenía pensado abandonar aquella vida en cuanto hubiera podido. Pero aunque muchos sintieron compasión hacia ella, varios testigos de sus abordajes declararon bajo juramento que nadie entre los piratas se mostraba más decidida, ni dispuesta al abordaje o a emprender cualquier acción arriesgada que ella y Anne Bonnie. Fue condenada a morir en la horca, pero la sentencia fue aplazada debido a su  avanzado estado de gestación. Murió por unas fiebres después de haber dado a luz, pasando así su nombre a integrar el círculo de mujeres legendarias.







Bueno, los dejo por hoy. Me voy al mausoleo de Las Tres Herraduras que hay una buena fiesta allí montada. Además me dicen que Anne Bonny llegará en breve y tengo unas ganas enormes de conocerla. Hasta la próxima y cuídense mucho mis cadavéricos lectores.


sábado, 2 de diciembre de 2017

John Rackham, alias Calicó Jack.

Rackman diseñó personalmente la Jolly Rogers y bajo la calavera añadió dos espadas en aspa.
Hoy tengo por el antro un tipo muy singular, que cada vez que me hace una visita, el jodido acaba con todas las existencias de mi mejor ron caribeño. El personaje que hoy está conmigo se llama John «Jack» Rackham (¿ Cuba?, 27 de diciembre de 1682 - Port Royal, Jamaica, 18 de noviembre de 1720), conocido como Calicó Jack o Jack el Calicó, debido a los colores llamativos de sus ropajes diseñados con calicó.

Rackham había sido el contramaestre del capitán Charles Vane ( un ser vil y sanguinario que se dedicaba a torturar a sus prisioneros) a bordo del bergantín "Ranger". Se sabe que formaba parte de su banda de piratas cuando éste abandonó el puerto de Nassau en 1718 declarando la guerra al nuevo gobernador y a todos los piratas que aceptasen el Edicto del Perdón.
Charles Vane.
Cuando Charles Vane decidió huir de un buque de guerra francés, Rackham decidió aprovechar la muestra de cobardía para deponer al capitán y erigirse mediante votación popular en el nuevo líder de los piratas. Después de su reciente nombramiento como capitán abandonó a Vane y a sus leales en una chalupa y empezó a atacar a pequeñas embarcaciones por Jamaica, el Pasos de
los vientos, las islas Leeward y Cuba; en Jamaica capturó un bergantín llamado "Kingston"  lleno de riquezas. Por desgracia la captura llegó a oídos de los mercaderes de Port Royal, que decidieron mandar cazarrecompensas en su búsqueda. Fueron rodeados en la Isla de Pinos, donde perdieron la "Kingston" y el tesoro al dejarlos anclados sin protección mientras se escondían en la selva. En un pueblo de Cuba robaron un balandro inglés llamado "Revenge" que había sido atrapado por un guardacostas español mediante una argucia.
Anne Bonny
Rackham regresó al puerto de Nueva Providencia y allí suplicó el Perdón Real del gobernador Woodes Rogers, alegando que había sido Vane quien les había
forzado a él y a sus hombres a entrar en la piratería. Debido al odio que el gobernador tenía contra Vane, fueron indultados sin problemas. Durante su estancia allí, se enamoró de una joven casada llamada Anne Bonny.
Cuando la relación entre Rackham y Bonny se hizo pública, el gobernador de Nueva Providencia les amenazó con azotar a Anne por adulterio. Antes de dejar que Bonny fuera castigada, la pareja convino en hacerse con una tripulación y robar un balandro propiedad de John Ham. Dice la leyenda, que su mejor premio por esos años fue al atrapar a tres buques españoles que llevaban un gran botín de oro y joyas procedente de Matanzas(Cuba); propiedad de las familias más ricas de la isla, atacando a los navíos en Cayo Esquivel (Cuba). La tripulación de Rackham merodeó por el Caribe durante dos meses, tiempo en el cual se les unió a la banda otra mujer pirata llamada Mary Read, que viajaba disfrazada de marinero en uno de los barcos que capturaron. Hicieron escala en Cuba en una ocasión para dejar en tierra al hijo que Bonny y Rackham habían engendrado y
pusieron rumbo a las costas de Jamaica.
Mary Read
En octubre de 1720 fueron arrinconados por una goleta armada por el gobernador Nicholas Lawes y comandada por el cazador de piratas Jonathan Barnet en Dry Harbour Bay, Jamaica. Rackham y sus acólitos decidieron pasar sus últimas horas antes de ser capturados emborrachándose por última vez. Se dice que la única resistencia a bordo del barco pirata la formaron Anne Bonny y Mary Read, que pelearon como fieras antes de ser reducidas por los soldados.
Rackham y su tripulación fueron juzgados y condenados a la horca en Spanish Town, el 16 de noviembre de 1720. Es probable que coincidieran en prisión con su antiguo capitán y socio Charles Vane, que también había sido apresado por los británicos tiempo atrás. A Anne, a pesar de su condición de prisionera, se le permitió visitar a Jack en su celda antes de que fuese ejecutado, las únicas palabras que la muchacha le dirigió entonces fueron: «Lamento verte así, Jack —dijo—. Pero si hubieras luchado como un hombre, ahora no tendrían que colgarte como a un perro».
Rackman, grabado de la época.
Rackham fue conducido al cadalso de Gallows Point, en Port Royal, el 18 de noviembre de 1720. Tras ser ahorcado él y sus hombres, el cuerpo del capitán pirata fue embreado y encerrado en una jaula para exhibirlo hasta la completa putrefacción en uno de los cayos de Port-Royal, que se empezó a conocer desde entonces como "Cayo Rackham". Se dice que las últimas palabras de Jack "el Calicó" en el cadalso fueron: «Desdichado sea aquel que encuentre mis innumerables tesoros, ya que no habrá barco ninguno que encima pueda cargarlos todos». Sin embargo, esta información suena más a licencia artística de algún escritor del romanticismo, ya que no se tiene ninguna constancia ni del tesoro, ni de unas últimas palabras en el cadalso.
  • La suerte del pirata.
Aunque yo, que aún soy un viejo romántico, si creo que hubo tesoro. La bella Anne desapareció de su calabozo con el segundo hijo que tuvo con el pirata y ahí comenzó su leyenda. Su rastro se perdió para siempre. Próximamente la traeré por el antro junto a Mary, mientras tanto seguiré emborrachándome con Rackman. A vuestra salud bribones.
El calicó (del francés, calicot), impropiamente llamado a veces ‘percal’,​ es un tejido de algodón, realizado con ligamento tafetan de aspecto rústico debido a los restos de almidón en la fibra que lo compone que está sin blanquear;puede estar estampado por una cara con colores vivos.

Es originario de la India, donde se fabricaba ya en el siglo XI. El vocablo francés, calicot, deriva de la ciudad Calicut (actualmente, Kozhikode o Kōlikkōdu), situada en suroeste de la India en el estado de Kerala, donde se tejía el calicó de forma artesanal. Los estampados brillantes y coloridos se popularizaron en Europa en los siglos XVII y XVIII dando lugar al chintz.



RacKman y Bonny, de la serie de T.V "Black Sails".

jueves, 23 de noviembre de 2017

El Reloj del Apocalipsis.

Era el año 1945 cuando  un grupo de investigadores y científicos que trabajaban en el Proyecto Manhattan, crearon The Bulletin of Atomic Scientists, una revista cuya misión; vigente aún hoy en día, era la de alertar al mundo sobre los peligros de las armas de destrucción masiva y de la energía nuclear.
En 1947 apareció por primera vez la representación del reloj del Apocalipsis en dicho boletín. Fue el cofundador Hyman Goldsmith quién solicitó a la esposa de un psicólogo del Proyecto Manhattan, la artista Martyl Langdorf, la creación de un diseño de portada para la revista.
Tras barajar varias ideas, Martyl optó por «usar un reloj para simbolizar la urgencia». Su plan fue repetir la imagen cada mes con un color de fondo distinto y dibujó su primer boceto (la parte superior izquierda de un reloj, con el minutero acercándose a medianoche) en la contraportada de un volumen de sonatas de Beethoven.
Este simple diseño despertó la imaginación de los lectores, evocando ambas imágenes: la del Apocalipsis (medianoche; también conocida como la Hora Bruja ) y la posibilidad de un ataque militar (la cuenta atrás hasta cero).
Martyl pretendía que la imagen del reloj trasmitiera un sentimiento de peligro inminente, por ese motivo posicionó la aguja a 7 minutos de  la medianoche. La idea de mover el minutero vino posteriormente en 1949, como un modo de dramatizar la respuesta de la revista a los acontecimientos mundiales.
Aunque el reloj ya no es la ilustración principal de la portada del Bulletin, se mantiene como parte integral del logo del magazín. El diseño original ha ido transformándose a lo largo de los años y fue completamente rediseñado en 1989; imagen que nos ha llegado hasta la actualidad,
El Reloj del Juicio final ha ido variando su hora a lo largo de los años, acercándose o alejándose de la medianoche según los dictados de la política mundial. Hemos estado a 17 minutos en 1991 tras la firma de los tratados de reducción de armamento entre  U.S.A y la U.R.S.S  y en el polo opuesto los dos minutos para medianoche en 1953 tras los ensayos nucleares llevados a cabo por ambas potencias.

Variaciones de la cuenta atrás desde 1947

1947

Hora del Reloj: 23:50
  • Se inicia el conteo del Reloj del Juicio final

1949

23:57
  • El presidente Harry Truman comunica al pueblo estadounidense que la U.R.S.S ha ensayado con su primer dispositivo nuclear, hecho negado por los soviéticos.
  • Con este hecho comienza oficialmente la "carrera armamentística".

1953

23:58
  • Tras un intenso debate, los E.E.U.U deciden producir la Bomba de Hidrógeno.
  • En octubre de 1952, los Estados Unidos prueban su primer dispositivo  termonuclear, borrando del mapa el islote Eniwetok; situado en el océano Pacífico. 
  • Nueve meses más tarde, la URSS desarrolla y ensaya con su propia bomba H.

1960

23:53
  • Por primera vez los EE. UU. y la URSS coinciden en evitar una confrontación directa en conflictos regionales, como el que enfrentó a Egipto e Israel en 1956.
  • Se establece la celebración del Año Internacional Geofísico, en el que colaboran científicos  de U.S.A y la U.R.S.S.

1962

23:53
  • El descubrimiento por parte de Estados Unidos de bases de misiles nucleares soviéticos en territorio cubano dio lugar a la Crisis de los misiles de Cuba, que finalizó con un acuerdo tras trece intensos días. Aún siendo considerado éste como el momento más peligroso vivido por la humanidad, el reloj permaneció inmóvil a 7 minutos de la medianoche, ya que el clímax y la resolución de la crisis se produjeron antes de que en el Bulletin pudiesen reunirse para ajustar la hora.

1963

23:48
  • Tras una década de ensayos nucleares ininterrumpidos, EE. UU. y la URSS firman el Tratado de Prohibición Parcial de Ensayos Nucleares, el cual interrumpe toda prueba al aire libre, no sin embargo pruebas subterráneas. También advierte de la colaboración entre ambas potencias para prevenir la aniquilación nuclear.

1968

23:53
  • La Guerra del Vietnam se intensifica.
  • Conflictos fronterizos entre India y Pakistán desde 1965.
  • Guerra de los 6 Días: Conflicto de Israel con sus vecinos árabes en 1967.
  • Francia y China desarrollan armas nucleares para posicionarse como potencias globales.

1969

23:50
  • Casi todos los países mundiales acuerdan firmar el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares, no lo firman India, Israel y Pakistán.

1972

23:48
  • Los EE. UU. y la URSS ralentizan su carrera armamentística firmando el SALT; "Tratado de Limitación de Armas Estratégicas" y el  ABM; "Tratado de Misiles Antibalísticos". El  SALT limita el número de lanzaderas de misiles balísticos que cada país puede poseer y el Tratado ABM ralentiza la carrera del desarrollo de armamento defensivo.

1974

23:51
  • India prueba su primer artefacto nuclear.
  • EE. UU. y la URSS modernizan fuerza nuclear.
  • Gracias al desarrollo armamentístico, ambas potencias pueden recargar sus misiles balísticos intercontinentales con más cabezas nucleares que antes

1980

23:53
  • 35 años después del comienzo de la era nuclear, EE. UU. y URSS siguen pensando que las armas nucleares son fundamentales para su seguridad nacional.

1981

23:56
  • La invasión soviética de Afganistán tensan las relaciones con  U.S.A.
  • E.E. U.U. boicotea los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980.
  • Jimmy Carter endurece su postura nuclear contra la U.R.S.S; pero no prosperan ya que ocupa la Casa Blanca un nuevo presidente, Ronald Reagan.

1984

23:57
  • Las relaciones diplomáticas entre E.E. U.U.-U.R.S.S están en su punto más bajo desde hace década y se interrumpe el diálogo entre las dos superpotencias.
  • La U.R.S.S boicotea los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984.
  • Se teme por una aceleración en la carrera armamentística.

1988

23:54
  • Los E.E. U.U. y la U.R.S.S firman el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares
  • Buenas relaciones  entre Ronald Regan y Mijaíl Gorvachov.

1990

23:50
  • Uno tras otro, todos los países de Europa Oriental se independizan del control soviético, Gorvachov; presidente del Soviet Supremo no interviene y en 1989 cae el Muro de Berlín.

1991

23:43
  • Tras el fin de la Guerra Fría,U.S.A y Rusia se comprometen a desmantelar gran parte de su arsenal nuclear

1995

23:47
  • Intranquilidad en el seno de E.E. U.U. tras el desmantelamiento de la U.R.S.S, debido a los problemas entre las nuevas repúblicas y la existencia de 40.000 cabezas nucleares de las cuales quedan muchas descontroladas. descontroladas

1998

23:51
  • India y Pakistán llevan a cabo diversas pruebas con armas nucleares convirtiéndolas en sucesivas demostraciones de poder y de aviso entre ambos países.
  • Estados Unidos y Rusia tienen problemas para seguir desmantelando sus arsenales nucleares.

2002

23:53
  • Se consiguen pequeños progresos en el desarme nuclear global.
  • Estados Unidos rechaza una serie de tratados de control de armas y anuncia su intención de retirarse del Tratado sobre Misiles Antibalísticos.
  • Preocupación por la posibilidad de un ataque terrorista nuclear debido a la cantidad de armas y material nuclear que no están bajo control y en paradero desconocido por todo el mundo.

2007

23:55
  • Corea del Norte prueba su armamento nuclear.
  • Estados Unidos renueva su entusiasmo por el uso militar de armas nucleares.
  • No se ha conseguido garantizar la seguridad de los materiales nucleares.
  • Siguen existiendo cerca de 26 000 armas nucleares en los Estados Unidos y Rusia.
  • Expertos analistas de los peligros que acechan a la civilización han añadido el cambio climático a la perspectiva de la aniquilación nuclear como las mayores amenazas para la humanidad.

2010

23:54
  • Cooperación mundial para reducir el arsenal nuclear y las promesas para limitar las emisiones de gases del cambio climático.

2012

23:55
  • Habrá más de 2500 armas nucleares en el planeta.

2014

23:55
  • Se han hecho esfuerzos para reducir amenaza nuclear
  • Rusia y E.E. U.U. mantienen grandes arsenales nucleares, mientras países como la India, Pakistán y China podrían aumentar sus arsenales de armas atómicas. Posible ampliación del "Club nuclear".

2015

23:57
  • La modernización de las armas nucleares, el aumento de estas en naciones de oriente y oriente medio además de los escalofriantes datos del calentamiento global, representan una innegable amenaza a la existencia de la humanidad.

2017

23:57:30
  • Por primera vez el reloj se mueve 30 segundos, debido al resurgimiento del nacionalismo en la política mundial, la ascensión de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos y su enfrentamiento con su homónimo de Corea del Norte Kim Jong Un, la amenaza terrorista del Estado Islámico y sus nuevas redes en Africa, el calentamiento global, el expansionismo de la Rusia de Putin, la guerra en Oriente Próximo y el posible enfrentamiento entre la India y Pakistán; ambas potencias con armamento nuclear y con constantes tensiones en Cachemira. No nos queda nada.

Medusa.Bella, sensual y mortífera.


domingo, 19 de noviembre de 2017

Nancy in Hell


"Nancy in Hell’ es un cómic español que ha vivido toda una odisea para ser finalmente publicado, tanto en España (por la editorial Dibbuks) como en Estados Unidos (bajo el sello Image). Es la historia de una animadora atrapada en el Infierno, una aventura gamberra y gore ideada por El Torres y Juan José Ryp, dos autores que proponen una diversión sin complejos y un nostálgico homenaje a las películas de terror de los 80.
Como explica Ryp, la publicación de ‘Nancy in Hell “es una epopeya, tiene casi más historia que la misma historia”. Ryp y El Torres eran amigos cuando, en el año 2000, consiguieron publicar los dos primeros capítulos de la serie en la revista Trece, de la desaparecida editorial Megamultimedia. Pero la revista cerró y la saga de Nancy en el Infierno quedó inacabada.
El Torres fue quien intentó durante años que fuera publicada y completada, pero tuvo que hacerlo con una mínima participación de Ryp. “En un primer momento, cuando abandoné el dibujo, no quería dibujar nada. Y cuando volví a dibujar lo que no tenía era tiempo”, explica el artista. La obra la completaron Fran Gamboa y Antonio Vázquez, de Malaka Studio, mientras que Ryp añadió las nuevas portadas y la página doble final.
Imágenes para la serie de T.V. Espero que no se demore mucho.

Homenaje a las ‘scream queens’

‘Nancy in Hell’ es, ante todo, un homenaje a las películas de terror de los años 80, en especial a las de serie B y a sus "scream queens", las actrices que se convertían en víctimas de los diferentes asesinos y psicópatas de este tipo de cine. Nancy, que debe su nombre a la popular muñeca española, es una auténtica ‘scream queen’, una animadora con poca ropa tan malhablada e inculta como atractiva y exuberante.
La novela gráfica, publicada en Estados Unidos como miniserie de cuatro números (entre agosto y noviembre de 2010) y en España en un solo volumen de la editorial Dibbuks al precio de 16 euros (en septiembre del mismo año), empieza con Nancy contando cómo ha llegado al infierno. Lo que acontece a partir de ahí es su intento de escapar de allí junto a un aliado de lo más inusual, el propio Lucifer.
El Infierno que Nancy se encuentra tiene muchas referencias del lugar descrito en la Biblia. Torres explica, en una entrevista concedida a la web Newsrama, que eso se debe a que Nancy es occidental, aunque el lugar no es demasiado canónico.. “Más que eso, ella vive en el Infierno con el que todo aficionado al heavy metal sueña, lleno de alcohol, chicas fáciles y rock and roll, un sitio no demasiado cristiano”, añade.

Influencia de Gustavo Doré

Ryp, en la misma web, confiesa que el Infierno imaginado por el gran Gustavo Doré en sus ilustraciones fue una evidente inspiración, pero a eso se añadió el concepto del infierno como algo orgánico y vivo. El recargado estilo de Ryp, aunque ha evolucionado en los diez años transcurridos entre la primera publicación de la obra y su finalización, encaja como anillo al dedo en esas pretensiones.
La historia resulta tan sencilla de seguir como bien construida para cumplir el único fin que se plantea, entretener al lector. No hay aquí un terror psicológico o profundo, como el que el propio Torres explotó en ‘El velo’, sino sensaciones mucho más primarias y directas. Las referencias teológicas y mitológicas dan al descaro de Torres y Ryp el mejor entorno posible para desarrollar esta desenfrenada historia.

Dibujo de Juan José Ryp y Malaka Studio

Ryp despliega en las 45 páginas que dibuja dos de las bazas que le han hecho últimamente tan popular en el cómic americano: las mujeres atractivas y la violencia. Se nota que han pasado los años, aunque recolorear la obra ayuda a disimularlo, pero sigue siendo una labor artística notable. Las páginas que no son de Ryp siguen su estilo y cumplen con dignidad, aunque se ven claras diferencias entre unas y otras.
  • En este cóctel explosivo ideado por Torres y Ryp no falta de nada: diablesas atractivas, una animadora armada con una motosierra, Caroonte con su barca, una representación de Dios y mucha sangre, mucha violencia y un toque de pícaro erotismo. Con esos ingredientes, la diversión está más que asegurada.
Cuando fue concebida la historia, ‘Nancy in Hell’ debía ser la primera parte de una trilogía, algo que queda claro con el final abierto y apocalíptico del volumen. Esas continuaciones serían ‘Nancy in Earth’ y ‘Nancy in Heaven’. ¿Verán algún la luz estas secuelas? Sólo el tiempo lo dirá.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Melusina y León V de Armenia.

El regreso de la cruzada. Karl Friedrich Lessing. S.XIX. Bonn, Rheinisches Landesmuseum.

En torno a las cruzadas también se tejieron hermosas leyendas, como las que unen a nuestros dos personajes. La historia de Melusina está narrada por Jean de Arras, librero del duque de Berry, que tenía como último objetivo justificar los derechos del duque sobre el castillo de Lusignan. Nuestro ilustre cronista inicia su relato con el encuentro del rey Elinas de Albión y el hada Presina. Ella accedió a casarse con el mortal siempre que éste le jurase que "si tenemos hijos no intentaréis verme durante el parto y mientras los críe". Humano, al fin y al cabo, Elinas incumplió su promesa y Presina huyó del reino, refugiándose en la Isla Perdida junto a sus tres hijas: Melusina, Melior y Palestina. Sus lágrimas recordaron durante años los tiempos felices de su matrimonio y las hijas apesadumbradas juzgaron como único culpable a su padre. Como venganza decidieron encerrar a su progenitor para siempre en la montaña de Brumbloremlión, en Northumberland donde debía permanecer para siempre. Lejos de agredecer el gesto, Presina lamentó la desgracia del marido y castigó a sus hijas: "Melusina, te convertirás los sábados en serpiente del ombligo para abajo; si encuentras a un hombre que te quiera tomar por esposa, debe prometerte que no te verá ningún sábado, y si te descubre, que no lo revelará a nadie.......".A Melior se le concede un castillo hermoso y rico en Gran Armenia; " en él custodiarás un gavilán hasta que vuelva el Alto Dueño: Todos los caballeros que vayan allá a velar la antevíspera, la víspera y el día veinticinco de junio, si no se duermen un instante, recibirán un regalo tuyo    ; pero si piden tu cuerpo o tu amor, para casarse contigo o para cualquier otra unión natural, serán desgraciados hasta la novena generación y perderán sus riquezas....."Palestina, serás encerrada en la montaña de Canigón hasta que un caballero de tu estirpe llegue allí ..... y te libere".

Melusina de JinxMim.


Melusina cunplió su destino, encontró un hombre con el que fue feliz hasta que el marido la vio un sábado mientras se bañaba. Hasta el ombligo tenía la forma de una bella mujer y de allí para abajo tenía como la cola de una serpiente, "del grosor de un tonel donde se ponen los arenques......". Descubierta saltó desde una de las ventanas de la habitación y lo hizo tan sutilmente como si volara, huyendo en forma de serpiente alada hacia Luisignan. Mientrás le duró la felicidad y actuó como cualquier esposa y madre del momento tuvo, entre otros hijos, a Urién y Guyón, esforzados caballeros que acudieron a las cruzadas y que obtuvieron como premio a sus virtudes guerreras la mano de dos princesas. El primero se casará con la hija del rey de Chipre, y el segundo con Florida, hija del rey de Armenia.





Años más tarde, uno de los sucesores de Guyón supo que en la Gran  Armenia había un castillo habitado por una hermosa dama dueña de un gavilán. A todo caballero de noble linaje  que lo velaba durante tres días y tres noches sin dormir se le aparecía la señora de la fortaleza, que le otorgaba al caballero el don que pidiera, si eran bienes temporales y no deseaba pecar con su cuerpo o tocarla carnalmente. El rey veló la antevíspera, víspera y día de San Juan (noche mágica desde los albores de la humanidad) y cuando llegó el momento de pedirle los bienes a los que se había hecho acreedor renunció a todo y sólo pidió yacer con el hada. Recibió como respuesta la historia de su familia y una amenaza para el futuro: "Loco rey, tú desciendes del rey Guyón, hijo de Melusina, que era hermana mía....Sufrirás por tu atrevimiento. Tú y tus herederos perderéis poco a poco la tierra, el haber, el honor y la heredad, hasta que llegue el noveno sucesor legítimo, que por tu culpa perderá el reino que tú tienes. Este rey tendrá nombre de animal salvaje.....".





Busto de León V.
Aunque el relato pudo formar parte de la antigua leyenda, no sería extraña su invención por Juan de Arras, que tuvo ocasión de conocer o de oír hablar de León V de Armenia (1342-1391), que murió en París un año antes de que se escribiera la historia de los señores de Lusignan, descendientes del hada Melusina y lateralmente de León V. Las crónicas castellanas hablan de él por primera vez en 1380, cuando prisionero del sultán turco pide ayuda a los reyes cristianos para que lo liberen del cautiverio, pidiendo su captor joyas de las que no había en su tierra ya que es tan rico que no quería oro. Los embajadores de León de Armenia pasaron por Castilla y Juan I decidió liberarlo. El rescate partió en una galera del rey de Aragón; Pedro el Ceremonioso, desde Barcelona y en ella también viajan embajadores de dicho rey con cartas de ruego para interceder por el ilustre cautivo. Una vez liberado acudió primero a Aviñon a postrarse ante el papa, pasando después a Castilla para mostrar su agradecimiento a Juan I . El monarca castellano le dió además de joyas, el señorío de Madrid, Ciudad Real y Andújar. Así se cruzan mágica y caballerescamente las historias del rey de Madrid y el hada Melusina. Hay otra historia de paladines y hadas, la historia del Caballero Cisne y que prometo traer por aquí en breve, mientras les dejo con la prosa de Pero López de Ayala que nos narra brevemente la epopeya de tan célebre rey.


"Era de los reyes de Chipre, de un linaje muy alto que decían Lusiñano, e venía de Babilonia, do estuviera preso en poder del soldan, e se le librara de la prision por ruego del rey don Juan de Castilla y el rey don Pedro de Aragón, cuyos mensajeros fueron juntos hasta Babilonia aunque los mensajeros del rey de Aragón (enfatisa López de Ayala) no llevaban joyas para el soldán, salvo sus cartas de ruego".




Solidus de León V de Armenia.





Tumba del rey. Convento de las Celestinas.

*Jean d'Arras escribió, a pedido del duque de Berry , según relata en la introducción, un largo romance en prosa titulado el Roman de Mélusine de la Chronique de Melusine parte de Le Noble Hystoire de Lusignan ("La noble historia de los Lusignanos"), en 1392-94.








































viernes, 5 de diciembre de 2014

Mohenjo - Daro y Harappa.

Mohenjo-daro, el lugar conocido como el Gran Baño. Se cree que este edificio de 12x6x2,5 mts., estaba asociado a un estamento religioso y se usaba para abluciones rituales.




Hasta 1856, los restos más antiguos que se habían encontrado en la India y Pakistán eran las estupas budistas del norte, datadas hacia el siglo I d.C. Pero en ese mismo año; poco después de que el Imperio Británico se anexionara el Pakistán, se decidió construir una línea de ferrocarril que uniera Karachi y Lahore, encargándosele la obra a los hermanos e ingenieros Jhon y William Brunton. El primero, que trabajaba en el sur, se encontró con el problema de encontrar balasto (gravilla) para las vías del ferrocarril y no se le ocurrió otra cosa que buscarlos en una vieja ciudad en ruinas conocida con el nombre de Brahminabad. Se lo comunicó a su hermano y éste hizo lo propio en otra ciudad abandonada en la región del Punjab, cerca del pueblo de Harappa, que también estaba edificada de ladrillo cocido. 





General Cunningam.
Estos "brillantes" hijos de su tiempo no concedieron ninguna importancia a los vestigios, siendo Harappa desmantelada por completo. El primero en darse cuenta de la singularidad del hallazgo sería el general Cunningham (1814-1893), ingeniero, jefe de provincias del norte, gran amante de las antigüedades y que dedicó toda su vida a fomentar el estudio, la publicación y la salvaguarda del patrimonio indio. En 1860 se fundó el Archeogical Survey of India (Servicio Arqueológico de la India), siendo el general al principio un arqueólogo más y entre 1870-1885 fue nombrado director general de la entidad. Pronto marchó a adquirir unos sellos cuadrados de esteatita que los obreros guardaron después de la destrucción de Harappa y se dio cuenta de la antigüedad e importancia de aquel yacimiento.






J.H. Marshall.
Pero no fue hasta la década de 1920, cuando se retomó la actividad arqueológica con renovado interés. John Hubert Marshall (1876-1958) presidió el Archeological Survey entre 1902 y 1928. Llevó a cabo un amplio programa de actividades y de modernización de métodos de trabajo e incluyó por primera vez arqueólogos indios. Fueron precisamente ellos quienes llevaron a cabo las primeras excavaciones tanto en Harappa; por parte de Daya Ram Sahni en 1920, y Mohenjo - Daro en 1922 , descubierta por R.D. Banerji. En principio éste creyó que aquellos restos pertenecían a la época de los estupas budistas. Pero en las investigaciones posteriores en las que intervino el propio Marshall, revelaron que se trataba de una civilización que se remontaba al 2.500 a.C, tan brillante y desarrollada como las de Egipto y Summer. Las campañas de excavación dejaron al descubierto unas ciudades impresionantes, con más de 100 hectáreas de extensión y una población entre los 40.000 y 70.000 habitantes. Estaban dotadas con murallas de 9 mts. de altura y un perfecto sistema reticular basado en cruces de anchas calles en disposición cardinal. El hallazgo de miles de sellos puso de manifiesto una rica economía y la presencia de un sistema de escritura aún sin descifrar.

El Rey Sacerdote. Escultura encontrada en Mohenjo-daro, datada en el 2.100 a.C. Museo de Karachi.

Mortimer Wheeler.
Después de estos pioneros llegó un nombre mítico e ilustre dentro de la aequeología, Mortimer Wheeler. Dirigió el Archeological Survey entre 1940 - 1944 y condujo la arqueología a la era moderna al dotarla de un sistema basado en la estratigrafía, sobre la que se apoya aún la ciencia arqueológica actual. En sus intervenciones en ambas ciudades llevó a cabo los primeros y seguros registros estratigráficos, con tres niveles para Harappa y hasta nueve para Mohenjo-daro. Modernizó el concepto de la arqueología y la convirtió en una ciencia:" En casi todos los sitios que he visitado hay evidencias de que el trabajo ha sido realizado por aficionados, por hombres ansiosos, sin suficiente experiencia para hacer una buena labor".
Otra de sus grandes aportaciones fue hacer que las excavaciones sirviesen como práctica a los estudiantes. Debido a la  gran diversidad cultural y religiosa existentes entre los arqueólogos, se provocaron serias fricciones. Pero Mortimer supo pronto ponerles freno pronunciando una de sus muchas frases célebres:  "Aquí somos todos iguales; yo no distingo entre sijs, persas, hindúes o musulmanes; todos somos arqueólogos y si a alguien no le gusta, que se vaya".

Con tan sabias palabras de las que muchas personas deberían aprender les dejo por hoy, no sin antes rendir mi más profundo homenaje a todos esos esforzados arqueólogos que recuperaron una de las primeras culturas del mundo: la civilización del valle del Indo.
















Reconstrucción de un granero de Mohenjo-daro.





Las casas eran rectangulares de 50 a 150 mts. cuadrados. Tenían dos plantas y contaban con baños y pozos, organizándose  en torno a un patio. Las ciudades contaban con un excelente sistema de alcantarillado y la ciudad estaba rodeada de un circuito de murallas construidas con ladrillo cocido y llegaban a alcanzar los 9 mt. de altura.
Característicos de la cultura del Indo son los más de 2.500 sellos de esteatita que se han encontrado. Tienen una inscripción en la parte superior en caracteres ideográficos (aún por descifrar), ocupando las tres cuartas partes restantes un animal. Está ante un incensario o altar, a veces atado a él. Puede ser un elefante, un buey giboso, un toro, un rinoceronte, un ser fantástico y a veces un hombre con tres cabezas en postura de yoga. Se supone que eran marcas comerciales o familiares.




el llamado unicornio de Harappa.